Автор книги ставил перед собой цель проанализировать не только характер, стиль правления Ельцина, но и те конфликты и противоречия, которые расшатывают его режим, а также основные проблемы, которые России пришлось решать в посткоммунистический период. Правление Ельцина исследуется на фоне важнейших событий, которые происходили в 90-е годы: столкновений 1991-1993 гг. и силового выхода из двоевластия, чеченской войны, экономической реформы, выборов, смены правительств, расширения НАТО и похолодания в отношениях между Россией и Западом, наконец, конфликтов между различными группами интересов и кремлевских интриг. Некоторые вопросы, поднятые в книге, были рассмотрены в книге "Ельцинская Россия: мифы и реальность" ("Yeltsin’s Russia: Myths and Reality"), которая была издана в США Фондом Карнеги за Международный Мир в мае 1999 г.