Эта книга входит в пятитомную серию, посвященную проблемам безопасности мирового сообщества, порожденным событиями на обширной территории бывшего Советского Союза. В самом деле, для детального рассмотрения всех проблем безопасности, возникающих между преемниками бывшего Советского Союза, нужна целая серия публикаций. Нам кажется, что проблемы, выбранные для дальнейшего анализа, относятся к числу самых значительных. Подход к проблемам практический: вместо общих рассуждений, основанных на широких аналитических категориях, каждая книга обращена к конкретным проявлениям той или иной проблемы и анализирует ее "снизу доверху".

В данной книге рассматривается, как экономические факторы воздействуют на национальную политику государств данного региона в сфере безопасности. Специфический случай – сравнение Украины с Беларусью. Сколь бы уникальны ни были некоторые черты этих двух государств, формирование и усложнение программ национальной безопасности под влиянием экономических соображений в своих ключевых аспектах относится буквально ко всем постсоветским государствам в силу их геополитического окружения и прошлого в качестве советских республик. Окружение – это прежде всего грозная близость России в качестве потенциального партнера или потенциальной опасности, тогда как Европа и Соединенные Штаты выступают в роли потенциальных партнеров, одновременно создавая дополнительную проблему. Их общее прошлое – политическая и экономическая интеграция в рамках Советского Союза – обусловило высокую степень зависимости от России и удаленность от глобальной экономики Запада и отразилось на издержках и преимуществах альтернативной политики в сфере безопасности. Переплетение факторов экономики и безопасности усугубляется тем обстоятельством, что эти страны все еще находятся на ранних стадиях постсоветского переходного периода в политике и экономике, в результате чего совершаемый ими выбор становится вопросом национального суверенитета и выживания.