Молдова в определенном смысле являет собой парадокс. Это одно из беднейших государств Европы с очень большой долей сельского населения, к тому же отягощенное проблемой сепаратизма. И тем не менее на данный момент это, пожалуй, самое демократичное (за исключением стран Балтии) государство на всем постсоветском пространстве. В ее пока еще короткой истории Молдове удалось избежать большинства крайностей, проявившихся в других постсоветских государствах. Здесь никогда не было консолидированного авторитарного режима, при котором выборы теряют смысл, как в большинстве других постсоветских стран, и не было «цветной революции», как в Грузии и на Украине. Правда, после всеобщих выборов в апреле 2009 года Молдова неожиданно оказалась на грани спонтанной «цветной революции» с перспективой ее авторитарного подавления. Но в конечном итоге стране удалось избежать и того и другого. Поэтому Молдова может претендовать на то, чтобы считаться единственным постсоветским государством (опять же, за исключением прибалтийских стран), в котором с момента обретения независимости в 1991-м власть менялась только правовым и конституционным способом — по реальным результатам выборов.

Демократия — сложное, многосоставное явление, предполагающее, в частности, существование свободных СМИ и сильных политических партий, уважение к правам человека, свободные и честные выборы, систему сдержек и противовесов, бюджетную децентрализацию и борьбу с коррупцией. По каким-то из этих показателей у Молдовы дела идут лучше, по каким-то — хуже. Некоторым критериям Молдова удовлетворяет уже сейчас, но, чтобы стать устойчивой демократией, ей придется преодолеть еще много трудностей. Этот процесс будет по-прежнему идти тяжело, неся с собой большой риск нестабильности. Но не вызывает сомнений, что политическая система Молдовы избежала перерождения в типичную постсоветскую авторитарную систему, и это само по себе достижение. В данной статье автор пытается объяснить этот феномен как бы в два приема, сначала прослеживая историю отнюдь не прямолинейного политического процесса в Республике Молдова, а затем отвечая на вопрос, почему стране удалось сохранить более высокий уровень политического плюрализма, чем многим другим постсоветским государствам. …