В конечном итоге советскую власть погубило отсутствие легитимности. В ее последний час никто не встал на ее защиту. В августе 1991-го толпы примчались на помощь Ельцину, обеспечив ему триумфальную победу над ГКЧП, но между августом и декабрем 1991-го никто не захотел спасать — ни центральную власть, ни КПСС, ни Советский Союз.

Делегитимизация советского режима была уже вполне очевидна и в начале 1980-х, и даже в 1970-е, но истоки этого процесса можно обнаружить еще раньше, в послевоенный период. Война одновременно и релегитимизировала советский режим благодаря победе над Гитлером, и делегитимизировала его, поскольку, вопреки широко распространившимся ожиданиям, окончание войны не принесло улучшения. …