Попытка. Неудача. Не важно.
Опять попытка. Опять неудача. Более удачная неудача.
Самюэл Беккет

Гражданскую активность можно оценить только применительно к обществу в целом. Она выражается в более — или менее — гражданском образе действий всех его субъектов вне зависимости от того, выступают ли они как частные или юридические лица или выполняют государственную функцию. При этом можно говорить о существовании «организаций гражданского общества», которые мы в дальнейшем будем называть неправительственными организациями, или НПО. Это субъекты, действующие в общественной, социальной, а часто и политической сферах. Их можно описать, опросить, проанализировать их деятельность. Часто они принимают требуемую правом форму организации, объединяются друг с другом или конкурируют (в том числе и с государственными учреждениями), а нередко существуют и без всякого юридического оформления — просто как объединение граждан. Речь пойдет, прежде всего, о динамике их развития и влияния на политические и социокультурные перемены в России. При этом важнейшим остается вопрос, как могло случиться, что политические риски для власти, сопряженные с активностью гражданского общества, так долго оставались неявными, несмотря на чуть ли не патологический страх государства перед «подрывной» деятельностью НПО. Может быть, именно этот страх и не позволял разглядеть неуклонный рост гражданской активности?

Анализ разбит на пять частей. Сначала описывается ситуация, сложившаяся летом 2012 года, как свидетельство политизации общества и активизации политических процессов. В двух следующих разделах речь пойдет об аналогичных явлениях в других странах и других обществах. Четвертый раздел посвящен тому, какие изменения ожидают российские НПО. И, в заключение, максимально кратко будут намечены возможные сценарии развития событий. …