Социальные различия, если понимать их как различия человеческого потенциала, качества населения, уровня и образа жизни, особенно заметны в странах с большой территорией, для которых характерны серьезное экономическое неравенство между регионами и неоднородная этническая структура. Все эти особенности свойственны и России, поэтому внутри нашей страны социальная неоднородность очень велика.

Социальную дифференциацию можно измерить; чаще всего измерения проводят с точки зрения региональных различий. Хорошо изучены региональные различия в демографической ситуации. С конца 1990-х годов измеряется человеческий потенциал российских регионов. Однако региональный ракурс мало пригоден для анализа важнейших социальных трансформаций, связанных с изменением образа жизни и системы ценностей населения, которые развиваются не от региона к региону, а по иерархической системе населенных мест — от крупных городов-центров к периферии. Сочетание двух ракурсов — регионального и центро-периферийного — позволяет более адекватно оценить социальные различия в России. …