С 1992 года российская внешняя политика прошла через несколько этапов. Вначале, примерно до 2003 года, она была ориентирована в основном на интеграцию страны в западное сообщество. При этом в эпоху Бориса Ельцина речь шла о непосредственной интеграции РФ в основные трансатлантические и европейские институты. В начале правления Владимира Путина упор был сделан на союз с США и НАТО под флагом борьбы с международным терроризмом и на сближение с ЕС в рамках «европейского выбора» России.

По ряду причин — как внутрироссийских, так и международных — политика интеграции оказалась неуспешной. Крутой поворот произошел в 2003—2004 годы. Вторжение США в Ирак, «дело ЮКОСа» и ответная кампания западных СМИ и международных организаций по «борьбе с путинизмом», трагедия Беслана и предоставление убежища лидерам чеченских сепаратистов в США и Британии и, наконец, «оранжевая революция» на Украине развернули вектор российской внешней политики. Идеологическим обоснованием этого разворота стали известные выступления Путина в связи с терактом в Беслане (4 сентября 2004 года) и его же речь на Мюнхенской конференции по безопасности (10 февраля 2007 года). Материальной основой нового курса стали непрерывно повышавшиеся с 2003 года цены на нефть. …