Потребность в прогнозах, остро ощутимая сегодня во многих кругах российского общества, вызвана нарастающим осознанием стагнации в стране в последние годы путинского правления. Утрачена перспектива: непонятно, откуда ждать перемен, не видно тех сил, которые могли бы изменить сложившуюся ситуацию. Отсюда обостренное внимание в околоэлитных кругах (вне зависимости от партийных или идеологических позиций) к явлениям социального протеста, напряженное ожидание социального взрыва или же стремление разглядеть признаки раскола наверху — нарастание противоречий внутри тандема, которые могли бы дать повод говорить о переходе к политике перемен. В этом контексте попытки проследить, что же, собственно, может меняться и в каких пределах, оказываются способами объяснить настоящее и, в меньшей степени, — подвергнуть ревизии средства политического анализа. …