Книга посвящена последствиям Чеченской войны для России. Авторы исследуют изменения в политической системе страны, в ее военной организации и внешней политике, причиной или катализатором которых стал конфликт на Северном Кавказе.

Особое значение уделено эволюции «исламского фактора».

В книге присутствует анализ развития ситуации в Чечне с 1991 г., но основное внимание сосредоточено на проблемах общероссийского значения. По убеждению авторов, для России наступило «время Юга», т. е. период, когда события на южном направлении (Кавказ и Центральная Азия) из периферийных превратились в центральные, а иногда — в определяющие для различных сфер российской политической и общественной жизни.