Система оформления виз — инструмент, призванный регулировать въезд иностранных граждан в страну, а через него — и взаимоотношения между странами и объединениями стран и граждан. По мнению авторов брошюры, важен не только анализ визового режима, но и то, насколько этот режим адекватен имеющимся политическим задачам, каково его действие в отношении разных социальных групп: студентов, работающих за рубежом специалистов, граждан, едущих к родственникам за границу, а также направляющихся из страны потоков туристов, предпринимателей и т. д.

В сборнике, выпущенном Московским Центром Карнеги, представлены результаты организованного фондом им. Стефана Батория (Польша) международного исследования процесса получения гражданами постсоветских стран шенгенских виз. Оно проводилось в Москве, Киеве, Минске, Кишиневе и охватывало восемь посольств стран Шенгенского соглашения, а также посольство Великобритании. В ходе этого исследования в октябре-декабре 2008 г. опрашивались граждане, стоявшие в очередях для получения виз в соответствующих консульствах. Московский Центр Карнеги, выступавший в качестве координатора исследования в России, добавил к стандартной программе серию интервью с руководителями консульских служб, чтобы представить их взгляд на ситуацию, видение проблем и перспектив их разрешения.